30 ago. 2013

La estatura humana

Cuentan que Kirk Douglas era un gran aficionado a la beatería pro vikinga en USA, de manera que produjo una película sobre ellos en escenarios originales y con material copia exacta de lo que había en aquel tiempo. Entre otras cosas reprodujo un drakkar basándose en las medidas de uno encontrado en un fiordo noruego, luego fichó a estudiantes como extras para remeros pero resultó que éstos no cabían; los vikingos eran más pequeños. 


















Algo parecido cuenta Mario Onaindia a propósito de la primera reunión del Parlamento Vasco en la sala de juntas de Guernica, cuando se dieron cuenta de que no cabían en los estrechos sillines en los que en el pasado se aposento la nobleza vizcaína. Se han encontrado restos de hombres del epipaleolítico de estaturas respetables en Cromañón pero también se han encontrado en el Brennero restos de hombres neolíticos mucho más bajitos.



















De manera que la estatura humana es una cualidad cambiante y sujeta a disposiciones genéticas pero también ambientales y de estilos de vida, a esto se le llama cualidad idiosincrática.



















Ahora bien, se nos plantean una serie de dudas: ¿crece la estatura humana indefinidamente cuando mejoran las condiciones de vida? ¿Todas las razas humanas tienen el mismo límite? La respuesta a estos interrogantes y otros está en este blog amigo.

24 ago. 2013

La inteligencia y la memoria

Desde hace tiempo, desde las reformas de la enseñanza que llegaron a España a partir de 1970 pero que llegaron antes a otros países, primero a USA, se extiende la idea de la falta de interés de la memoria confundiéndose ésta con la capacidad de acordarse de las cosas como un papagayo. La aparición de internet accesible a todos, la www, crea un inmenso espacio de bases de datos y buscadores que liberarían a la gente de retener en la memoria nada. Si antes todo estaba en los libros, hoy todo está en internet. 














Por mi parte me voy a permitir echar un cuarto a espadas por la memoria, por esa cualidad que los antiguos griegos llamaban mnemosyne, la madre de las musas. Es necesario acordarse para poder buscar en internet o en las bibliotecas, hay que saber qué buscar. El arte de la memoria es una manera más elegante de recordar mediante una técnica; es más rápido y menos doloroso que la mera repetición y genera recuerdos más duraderos. Hay otra memoria que equivale a la memoria RAM de los ordenadores, es la que nos permite ordenar el pensamiento para razonar, ésa es fundamental para la inteligencia. 










 













Como dice Howard Gardner, no sólo es que existan diversos talentos, como ya sabíamos, es que hay diversas inteligencias o capacidades a priori que resulta muy difícil, por no decir imposible, medir. El CI no mide otra cosa que la capacidad a posteriori de resolver algunos problemas lógicos. Según este investigador existen siete tipos de inteligencias igualmente importantes; en todas habrá una predisposición a priori y una realización susceptible de educar y mejorar a posteriori: Inteligencia lógica, inteligencia verbal, inteligencia espacial, inteligencia musical, inteligencia corporal, inteligencia, interpersonal e inteligencia intrapersonal. Todas ellas, excepto las dos últimas, son susceptibles de ser fácilmente entendidas, por eso me extenderé un poco en éstas; inteligencia interpersonal es la capacidad para comprender a los otros e inteligencia intrapersonal es la capacidad de formarse un modelo operativo de uno mismo. Me viene a la memoria la película Forrest Gump, donde su madre dice al pobre Forrest: "hijo mío, tonto es el que hace tonterías".

18 ago. 2013

Gibraltar

Como todos los veranos, el ferragosto se nos dispara con alguna polémica o noticia que nos saca del tedio. Esta vez ha sido el asunto de Gibraltar. 
Todo comenzó cuando Picardo, a la sazón Ministro Principal de Gibraltar, ordenó arrojar bloques erizados de cemento en aguas de la bahía de Algeciras, precisamente las que son caladero para los pesqueros españoles.










 










El Gobierno, enzarzado en el caso Bárcenas, no tenía otro remedio que actuar por la arrogancia unilateral de los llanitos y reaccionó incrementando los controles fronterizos con la excusa del contrabando, narcotráfico y blanqueo de dinero. La clave de la cuestión estriba en que en el tratado de Utrecht que otorga a Gran Bretaña la propiedad del peñón, no le da derecho a aguas fuera del puerto pero los llanitos las reivindican por el tratado que otorga aguas mínimas a los territorios marítimos.  
La situación actual es que los controles siguen, los pescadores protestan y RU ha enviado una pequeña escuadra para "maniobras conjuntas de la OTAN".











 










Pero, ¿cuál es el origen del problema? Todo comenzó en un oscuro incidente en el curso de la Guerra de Sucesión española, guerra europea que enfrento a Austria, Gran Bretaña y Holanda con Francia y la España de Felipe V
Entre los años 1701 y 1713 se desarrolló este conflicto ante la muerte sin descendencia del rey Carlos II "El Hechizado" con dos candidatos al trono español, Carlos de Austria y Felipe de Borbón, nieto de Luis XIV de Francia. 










 











Un pequeño ejercito austracista a las órdenes de George de Hesse toma Gibraltar en nombre del candidato austríaco pero el almirante inglés Rook retira la bandera austracista y coloca en la plaza el pabellón inglés. Posteriormente la situación se legaliza en las conversaciones de paz previas al tratado de Utrecht, tratado que los ingleses han incumplido en numerosas ocasiones y sucediéndose guerras o sitios en los que España ha estado a punto de recuperar la Roca, la última ocasión por la negativa del Gobierno español a la operación Félix durante la II Guerra Mundial. 





















¿Qué hacer? Teniendo en cuenta que el tratado niega a los llanitos soberanía y que la autentica población, unas 4.000 personas, fue expulsada de Gibraltar quedando sólo 12 habitantes originales, así como que en la ONU hay resoluciones que instan a reintegrar el Peñón a España; España debe y está en su derecho de hacer los controles que juzgue convenientes, debe poner en conocimiento del mundo las maniobras delictivas que se realizan en la Roca, debe repensar su relación en la OTAN, conjuntamente con USA, en interés mutuo pues Inglaterra no es un país aliado. 


Políticamente hay que apoyar a los partidarios de sacar al RU de la UE pues eso aleja al eje franco alemán de RU, sobre todo tener paciencia y esperar la oportunidad sabiendo que los ingleses apoyarán la ruptura de España, ruptura que hay que evitar a toda costa.

11 ago. 2013

El mundo cajún

Una de las curiosidades de ese gigantesco batiburrillo que es el melting pot americano es la de los habitantes de los pantanos de Luisiana, territorio que fue Francia y España antes de pasar a formar parte de la Unión americana. Los cajún son a Estados Unidos lo que los quebequeses son al Canadá, de hecho tienen la misma procedencia, aunque ahora estén separados por miles de kilómetros.






 







Lo que pasa es que, desgaste de identidad de por medio, la minoría de origen francés residente en el sureste de Luisiana ha conservado sólo a medias su propia lengua. El dialecto lo habla entre el 4% y el 27% de la población, según las zonas, en las que hay una gran mezcla de orígenes históricos, entre ellos colonos de las islas Canarias llegados más tarde cuando la Luisiana era española. Pero dentro de esa mezcla, lo cajún domina. Esta palabra deriva de "les cadiens" o "les acadiens", como en francés se llamaba a los habitantes de Acadia, territorio junto al Quebec que pertenecía a la corona francesa.






 







Cuando Francia tuvo que entregar Acadia a Inglaterra a finales del siglo XVIII, gran parte de su población emigró a Luisiana, que seguía dependiendo del rey francés. Los apellidos revelan ese ADN. El territorio de Luisiana fue vendido a los norteamericanos por Bonaparte en 1802 después de las exploraciones de Lewis y Clark pero el sentimiento pro norteamericano de la mezcla de franceses, españoles y alemanes que era el territorio se consagra en la guerra contra los ingleses de 1815 donde numerosos cajún apoyaron al ejército norteamericano de Andrew Jackson. El pirata francés Jean Lafitte fue fundamental impidiendo a la armada inglesa ser decisiva. 

















En la Guerra de Secesión los habitantes de Luisiana optaron por el Sur, dada la necesidad de esclavos para las grandes plantaciones; producida la victoria del Norte, muchos negros liberados tenían la cultura de sus amos cajunes, desde la lengua a la gastronomía y la música. Este grupo étnico ha sido reconocido por el gobierno de USA pero sólo unos 10.000 mantienen el francés como lengua materna.

5 ago. 2013

El caso Bárcenas

Desde hace unos meses se viene produciendo un goteo constante de información en los periódicos: El País y, sobre todo, El Mundo. Se trata de casos de corrupción política en la que determinados líderes o grupos buscan financiación ilegal para el partido, para determinados ayuntamientos y en definitiva para ellos mismos.







Pero si bien hay casos en nuestra reciente historia que afectan a todos los partidos, se entiende a los de presencia parlamentaria, sólo el caso Bárcenas a concitado general oposición y escándalo. La esperanza suscitada por la mayoría absoluta del Partido Popular se ha visto defraudada por las medidas económicas que sus dirigentes han planteado, produciéndose innumerables recortes de derechos, muchos de los cuales no tenían efecto alguno sobre la economía nacional sino en razón de una suerte de "terrorismo" que mantenga mansa a la manada.







Y en ese momento, el atribulado español descubre que sus líderes, muchos de ellos incapaces de hacer la o con un canuto, se regalaban con sobresueldos y bufandas de todo tipo y que el partido se financiaba en B con donaciones sospechosas y opacas de las empresas constructoras (las que "concursan").






Pero buscando separar el grano de la paja se me ocurren una serie de puntualizaciones: 
A.) Será necesario organizar una task force de policías, inspectores de hacienda, auditores y jueces para limpiar el gallinero.
B.) Deberá modificarse el tratamiento penal a la corrupción, así como el sistema de financiación de los partidos políticos.
C.) Deberá corregirse el sistema electoral buscando las circunscripciones uninominales con listas abiertas.
D.) Hacienda tiene un buen tajo para investigar si los sobresueldos estaban declarados tanto por el que cobra como por el que da.
E.) ¿Había contabilidad B del partido?
F.) Será necesario investigar los concursos en los que hayan participado las empresas donantes.
G.) Si un juez detecta la existencia de un aforado en la causa deberá traspasar de manera inmediata la instrucción al tribunal competente. Los sumarios no deben eternizarse.